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发布日期:2021-11-23 19:08   来源:未知   阅读:

  微软不软,IPPBX融合通信,微软Teams为王的时代已经到来

  2021-11-22 11:14《4PS呼叫中心国际标准研究中心》咨询电话:(微信同号)

  我们大家都知道,随着SIP的兴起,IPPBX开始逐渐替代传统的PSTN PBX交换机。结合IP化的技术要求,经过大概接近20年的发展,并且随着通信手段和方式的不断变革,针对中小型企业的IPPBX的黄金时代基本上已经结束。并且,IP语音已经进入到了被融合的新时代,聚合协同将是这个新企业通信的主旋律。

  微软作为IT互联网的巨头,结合自身优势,通过微软365,Teams的整合,已经成为了企业融合通信办公的新协同平台,微软Teams为王时代已经到来。在本文章中,笔者将根据大技术背景,企业通信解决方案本身面临的挑战和局限性,微软的生态链优势和大家分享一些我的不成熟的看法。

  在最近10年,大家都真正感受到了移动端和大数据,云服务的便利和强大。我们常说“春江水暖鸭先知”,行业领导者往往更具备战略眼光和超前布局能力。通过最近几年的发展,目前的技术和业务场景基本上已经完成了平台底座的部署搭建。在大数据时代,很多技术和业务场景已经发生了非常大的变化,包括我们通信行业中的企业电话系统。这里有几个比较明显的变化和读者分享,它们主要体现在固化的平台,远端办公环境变化,存储方式变化和协同的要求较高方面的内容:

  基础平台已经固化,无论是云平台,还是操作系统,或者数据库,家中必备的创意工具(图),包括底层其他的业务邀请,这些基础架构已经固化。中小型企业很难有任何可能在其基础上取得突破。绝大部分企业只能通过业务服务模式创新来增加企业的竞争力。创新之路却是最危险的路,内卷之下厂家只能负重前行。

  疫情进一步催生了企业员工移动办公,协同办公的要求。本来,在很多发达国家,因为高房价,高生活成本,拥挤的交通已经让员工开始远程办公。疫情提前进一步催生了企业办公模式的根本性改变,远程办公所需要的通信工具也随之发生了很大的变化,更多的视频会议,更便捷的在线文档处理系统,方便的移动端沟通。

  远程通信和云平台迁移同时也要求企业数据存储方式发生了很多变化,用户数据不可能非常单一地存储在本地服务器,市场上出现的云存储,例如Google driver等服务进一步满足了企业数据存储分发的要求。

  因为远程办公,数据动态变化和团队工作的要求,协同工具是一个必然选择。协同工具帮助企业用户能够汇聚单一,分散和碎片化的数据和文件。公司团队成员可以快速完成更新,修改和其他的工作流工作。

  以上是笔者从比较大的方面讨论了其技术更新的背景,这些技术变革同样也极大影响力企业通信技术的变革。除了这些大大环境变化以外,企业通信或者IPPBX,电话系统本身也在发生自身的变化。笔者将根据当前IPPBX的技术瓶颈和挑战做进一步分析,方便读者理解为什么IPPBX技术在应对协同环境下所存在很多的业务和技术的危机。

  当我们讨论IPPBX或者企业通信上,笔者这里仅针对中小型企业IPPBX或者电话系统进行讨论。基于IPPBX衍生出的呼叫中心和外呼系统,应急指挥调度系统,行业调度系统存在很多行业性的差异功能,这里不做过多讨论。笔者这里通过一般意义上的市场上比较标准的电话系统或者IPPBX加以讨论。除了大数据时代,IPPBX可能受到的影响以外,企业通信或者IPPBX技术本身也因为自身产品的问题和局限性也同样面对很多挑战。关于企业发展的一些业务讨论,读者可以参考笔者的历史文章:企业融合通信业务发展最新模式总论,而且比较明显的协同工具软件的需求变化也开始也逐渐进入到了IPPBX用户行列中。

  根据笔者的一点初浅的认识和观察,当前绝大部分的IPPBX或者电话系统存在几个方面的挑战和技术风险:

  大部分的IPPBX厂家的产品功能都基本上雷同,功能严重重复,厂家产品处于严重内卷状态。

  对云平台支持比较友好,但是缺乏IPPBX数据的迁移和存储的很好的支持,缺乏针对各种存储服务的良好支持。

  SIP技术以后,没有出现太新的颠覆性的新技术,因为自身WebRTC的技术发展面对的兼容性问题,WebRTC也没有给企业通信带来颠覆性突破。

  开源产品对商业产品的围追堵截,中小型企业客户逐渐缺少了部署本地IPPBX的需求欲望。很多开源IPPBX(例如,FreePBX)的基本功能完全可以满足一般的电话通信的功能,而且支持了很多灵活的自定义功能,商业产品必须有非常让用户认同的卖点才能获得用户。另外,因为用户数量相对比较小,和运维成本的关系,产品定价和中小型用户现在很难再为系统运维买单。

  语音功能弱化,语音呼叫已经变成了协同工具的一个子功能。从最初的独立的电话系统到融合通信系统,再到现在的企业通信协同系统,我们现在讨论的融合通信仅是企业通信的第二步,它仅仅是打通了各种数据源汇聚问题,然而融合的最终目的是为了协同。企业员工之间通过融合,使用协同平台和工具针对各种办公数据以团队方式进行高效处理才是最终目的。因此,除了电话语音功能以外,一些企业用户还需要聊天即时消息,文件共享功能,视频会议功能,文件编辑工具,在线存储等功能。为了不断满足用户的需求,IPPBX和其他协同工具集成的趋势越来越明显,很多传统的通信厂家逐渐考虑在IPPBX功能基础上叠加协同工具的功能,还有一些协同工具厂家在协同工具(例如,Slack,Yammer,Asana)集成基础上叠加IPPBX或者语音呼叫的功能。这样的功能创新虽然满足了一些用户的需求,但是因为底层底座和协同工具兼容性问题,仍然很难实现产品的升级。

  在前面的两个章节中,笔者讨论了大数据环境的变革,也讨论了IPPBX技术本身所命令的挑战。在这两个要素的影响下,我们看到目前只有少数几个厂家能够部分或者完全掌握产品变革和用户需求所需要的所有的技术要素的支撑能力。微软的Teams 电话系统重塑了传统PSTN电话系统到IPPBX电话系统再到电话系统的过程。

  人类沟通的基本方式包括语音图像,文字和图片几种方式。科技公司一直在致力于沟通的便捷性方面做更多的探索。微软应该是最懂沟通通信协同的公司,并且是在这方面能力最突出的一家公司,它没有明显的短板,而其他公司仍然或多或少存在一定的问题。下面笔者简单介绍两个和相比微软,其业务生态存在短板的两个公司。Google可能是这个世界上唯一可能和微软在企业办公工具和通信电话系统市场竞争的企业。Google具备了云平台的底座,它的产品线具备了视频会议功能,邮箱支持,在线文档系统工具,存储,云服务的所有功能,但是一直缺乏强力的企业通信办公一体化的工具集成,而且缺乏用户操作系统的强力支持。所以,其企业办公环境的生态链一直没有真正对微软构成绝对的威胁。我们再讨论一下新生代Zoom,它在视频会议市场取得了巨大成功,为了进一步提升业绩能力,也开始切入电话系统,通过一些电话系统结合差异化办公服务工具来扩展用户市场,其战略思路也非常清晰,笔者可以参考:从Zoom CEO袁征的观点解读最新企业通信技术架构趋势来观察其发展路径。但是,其产品缺乏非常底层的支持产品能力,例如,基本办公软件,word, powerpoint等工具支持。因此,Zoom电话系统也出现了协同能力闭环缺口。除了以上两个比较突出的例子以外,我们如果进一步观察其他传统通信厂家,包括传统的硬件设备厂家和比较新的IPPBX,融合通信提供商,这些厂家在协同工具整合,存储方面,云平台能力等服务方面更加缺少生态链构建能力。因此,通过以上笔者列举的几个示例,大家可以看出,真正具备完整通信能力包括协同处理存储能力的公司基本上没有,不管大家是否愿意,只有微软,也只能是微软。笔者甚至于可以说的更悲观一点,除非一个新公司彻底颠覆了办公方式和底层工具,用户抛弃了office产品,否则,时代不得不选择微软。

  现在我们回过头再来讨论一下微软是如何一步步打造自己的企业办公生态链和护城河的。从大的方面来看,客观地说,如果我们按照当前大数据时代企业通信协同办公的要求来看,微软365的生态链几乎完整覆盖了企业通信协同的所有处理支持流程,因此,它将顺理成章地可能会成为中小型企业IPPBX和电话系统新的霸主。以下微软产品生态链示例中大家可以看出,微软从通信基本形式开始都有对应的产品和其对应,并且在云服务底座和各种传输存储服务的加持下,已经完成了整体云企业办公的所有需求。

  除了微软本身所具备的技术布局以外,微软也不断调整对企业市场服务的能力。这也是它能够成为霸主的重要原因。自从纳德拉接过微软CEO的位置以后,微软就马上提出了向云迁移到口号。Office 软件及时实现了云部署方案。微软的营收也开始大幅增加。从2020年,微软的office 365 重新命名为微软365(Teams 2017年发布),我们也已经看到了微软的野心。梦想和野心有强大的资源支撑成功率就可能高很多。微软不仅仅局限于office办公软件的服务,它利用旗下的多种产品集成提供针对中小型办公场景的服务支持,最终它彻底打通了从底层办公工具,到协同工具应用和其他云存储等方面的生态链。以下是Teams最近几年的收入数据和用户增长情况。从2017年到2020年的收入增长分布:

  另外一点,微软不断调整及时其语音视频盈利模式,修正了一些原来的接入方式,终于通过teams实现了非常健康的盈利模式。其实,微软在以前的通信领域一直没有真正取得成功。一方面原因是微软毕竟不是通信设备制造商,没有完全打通运营商接入节点。另外一方面,早期的Skype 或者Skype business缺乏和真正用户电话系统粘性支持。其他市场上的SIP trunk服务商也可以提供SIP trunk服务,企业用户没有非常大的意愿来购买其服务。SIP/Teams通过SBC接入使得微软作为服务提供商能够充分利用自己本身的teams trunk资源为用户提供一套完整的一站式解决方案。它本身发布了自己的电话系统以外,另外它通过SBC接入方式除了维持现有用户市场以外,并且接入了第三方运营商的支持和IPPBX的支持扩展出了其他用户的接入,最终微软的Teams 电话系统就可以完全取代现有的企业电话系统,完成生态链的整合。

  很多用户仍然对teams增长之快有很多的疑问,teams的增长何时会到顶?这是一个很难回答的问题。个人觉得,只要微软的办公协同工具一直有需求,teams市场也仍然一定会继续增长。比较可怕的是,这种服务模式已经通过操作系统默认安装teams进入了新的办公方式中,而且企业办公环境也必须需要微软365一些工具的支持,因此,其持续增长是完全可预见的。

  另外,配合Teams对Teams终端和SBC接入提供适配也是通信设备厂家比较明智的业务模式,通过支持微软teams实现SIP话机功能支持,获得大量用户群体。行业内比较典型的厂家例如宝利通,yealink,奥科和Ribbon SBC厂家。

  虽然微软很强大,它已经切入了企业电话通信市场,其他公司面临巨大的挑战和竞争压力,市场份额会一步步萎缩。难道其他通信公司没有生存空间了吗?市场的多元化的,一些客户对象群体不同,政策因素可能是一种天然的护城河。微软的365解决方案针对中小型企业的电话办公协同确实有其优势,但是针对工作流程非常复杂的大公司缺乏太多的吸引力,这也是通信设备软件服务商可以争取到市场。

  另外一种市场就是受政策因素影响比较大的市场,例如我们国内的市场,在一些行业,政策概念的要求可能完全高于企业协同能力的要求。国内公司办公环境相比国外公司,其办公场景和流程更具特色,再加上国内各种通信手段的参与,整个企业办公场景不能完全按照微软365的用户习惯来打造。另外,我们国内的协同软件平台仍然存在于应用层面,而且语音层面和运营商存在一定的竞争冲突,实现不了生态链的闭环,例如,飞书,钉钉等。底层的协同文档工具仍然依赖于微软 word等工具。没有一家公司能够完成生态链的整合包括语音层面的规范接入,因此,也没有占据绝对的优势。当然,在国内市场,微软也没有信心能够占领这个市场,除了本身的国内企业基因的问题以外,政策因素和最近比较关注的安全可控的因素也是微软短期内不可能解决的问题。繁杂的用户定制化和行业特性需求决定了打通生态链的难度,因此,微软只能在中国市场“微软”,在中国市场很难展示出它的产品能力。

  笔者在以上讨论中,通过不同角度简单分析了目前企业通信的发展模式和瓶颈。笔者结合当前大数据时代的背景,回顾IPBX或者企业办公电话系统的发展和瓶颈,挑战,和微软的协同生态链野心,我们基本上可以断定,微软是未来IPPBX,企业办公电话市场的王者。那美好的仗已经打完,在今后VoIP技术领域,我们看到的可能不仅仅是SIP,而且还有Teams。笔者预测(希望是错误的预测),在未来的世界企业通信市场,结果是微软胜。大家将来能够接受这个残酷的事实吗?